Black Lives Matter: Een Ervaring in de Trein

Ik word hier in Nederland als zwarte vrouw misschien niet vermoord om mijn huidskleur, maar dat betekent niet dat in Nederland geen racisme bestaat.

Story by Naomi Beijer. Edited by Joost Backer
Netherlands, Western Europe
Published on 24 augustus 2020

Reading time: 4 minutes

This story is also available in GB tr



‘Zit jij hier wel goed?’ 

Ik ging er bijna zelf aan twijfelen toen de conducteur die vraag stelde. Blijkbaar is het voor deze meneer nodig om dat aan mij te vragen. Eerder hadden we al blikken uitgewisseld en die blik van hem vertelde mij al dat de beste man mij dit ging vragen. Het voelde ongemakkelijk toen mijn vermoeden bevestigd werd.

‘Ja hoor, ik mag hier zitten, ik heb een geldig vervoersbewijs voor de eerste klas. Maar... Waarom vraagt u dit eigenlijk?’

Ik vroeg het gewoon. Ik kon mijn mond gewoon niet meer houden. En waarom zou ik? Volgens mij betrapte ik de conducteur op het uiten van een vooroordeel. Zijn vraag op zich lijkt niet zo vreselijk. Maar de blik die hij mij toewierp , de intonatie en de uitleg die volgde zorgde ervoor dat ik bozer en bozer werd.

‘Ja, je zit hier alleen. Dat is vreemd.’

Is het zo vreemd dat ik hier zit? Ben ik misschien te jong voor de eerste klas? Of te zwart? Zou hij het ook gevraagd hebben aan een oudere witte man als hij alleen zou zitten?

‘Ik zit hier inderdaad alleen. Snap alleen nog steeds niet waarom u mij dit vraagt.’

‘Er wordt misbruik van gemaakt tegenwoordig.’

Zegt hij nu dat hij ervan uitgaat dat ik er misbruik van maak? Volgens mij wordt er heel duidelijk aangegeven wat eerste en tweede klas is. Ik ben hier heel bewust gaan zitten met een geldig kaartje.

‘Dat zou ik nooit doen meneer, ik weet dat dit eerste klas is. Ik vind uw uitleg een beetje apart. Zeker met alle toestanden deze week.’[1]

Zijn portofoon gaat af. Voor de conducteur is dit een goede reden om het gesprek te verlaten. Ik zie het ongemak in zijn lichaamstaal en hij snelt een andere ruimte in.
Ik blijf achter in de veronderstelling dat hij terug zou komen om het gesprek af te maken, maar even later zie ik dat hij mij ontloopt. Erg jammer.

Begrijp mij niet verkeerd, ik heb over het algemeen een goed leven. Ik heb mogen studeren, heb mijn moeder nog en heb een leuke vriend. Ik heb een goede baan en ben over het algemeen gelukkig. Maar dit soort onschuldig oogende incidentjes overkomen mij te vaak. Als ik een mesje koop in de winkel rennen de mensen voor mij weg. Als ik naar het theater ga word ik nagekeken, nagewezen en zelfs uitgelachen. Mensen schelden mij uit voor ‘kankerneger’ als ik kritiek uit. Mensen zijn verrast als ze mij zien op professionele borrels, want ‘wat een aparte verschijning ben ik toch!’. En hierover ga ik gewoon mijn mond niet meer houden. Ik ben niet meer of minder dan een ander. Het is genoeg.

Black lives matter. Gekke zin eigenlijk. Het impliceert zoveel.
Het duidt een verschil aan. Een verschil in hoe mensen behandeld worden. Een verschil in hoe leven op deze wereld voor niet witte mensen blijkbaar anders is dan voor de witte medemens. Het is een zin waarvan ik nu toch echt had gehoopt dat ik hem niet meer had hoeven zeggen. Maar afgelopen maand heb ik het moeten schreeuwen. Dit verschil kan groot zijn, zoals in de VS. Maar ook subtiel en venijnig, zoals het hier in Nederland vaak gaat. In dit land zit het niet alleen in de communicatie tussen mensen, maar zelfs verankerd in onze systemen. Denk aan etnisch profileren bij de Belastingdienst, structureel minder kans bij sollicitaties, lagere schooladviezen.

En vooral: dit verschil is er bewust en onbewust. Vooroordelen hebben is menselijk, zo begrijpen we de wereld om ons heen beter, maar ze hoeven niet geuit te worden. Ik geloof namelijk niet dat de conducteur bewust was over het uiten van zijn vooroordeel, maar het geeft wel aan hoe diep het zit.


Voetnoten

[1] Dit gesprek vond plaats in de week dat er in Amsterdam een Black Lives Matter protest had plaatsgevonden, waar veel over gesproken was gedurende die week (juni 2020). Ook was er controverse of het wel verstandig was om überhaupt te protesteren in tijden van corona.


How does this story make you feel?

Follow us on Social Media

Talk about this Story

Please enable cookies to view the comments powered by Disqus.

Subscribe to our Monthly Newsletter

Stay up to date with new stories on Correspondents of the World by subscribing to our monthly newsletter:

* indicates required

Naomi Beijer

Naomi Beijer

Naomi Beijer (26) is a youth worker in Zwanenburg, the Netherlands, and has recently become a counselor with an organization called Bureau Discrimination Affairs. She is double-blooded, her mother is Dutch and her father was Surinamese. She never knew her father and only started to take an interest in her Surinamese background during her studies in Cultural and Social Formation. With her work she tries to make social developments manageable and mentionable. Naomi sees it as an important task to provide historical context to people’s strong opinions. In the meantime, "Recognize your history" has become a motto to her.

Other Stories in Nederlands

> Australia
Biseksuele Mannen: Bestaan We Überhaupt Wel?

A story by Hal Fulcher

Met zoveel recente acceptatie van het idee dat seksualiteit een spectrum is, lijkt het feit dat wij biseksuele mannen de noodzaak voelen ons eigen bestaan te verdedigen heel vreemd in 2020.

> Read More


> Netherlands
Vormt Nederlandse Tolerantie een Drempel voor de Volledige Acceptatie van Minderheden?

A story by Hugo Oms

Homoseksuele mannen hebben – op de mogelijkheid tot bloed doneren na – vrijwel dezelfde rechten als heteroseksuelen en zijn daarom formeel gezien geaccepteerd. Tegelijkertijd wijst mijn ervaring erop dat deze acceptatie in de praktijk van veel voorwaarden afhangt.

> Read More


> Netherlands
Black Lives Matter: Een Ervaring in de Trein

A story by Naomi Beijer

Ik word hier in Nederland als zwarte vrouw misschien niet vermoord om mijn huidskleur, maar dat betekent niet dat in Nederland geen racisme bestaat.

> Read More


Show all

Get involved

At Correspondents of the World, we want to contribute to a better understanding of one another in a world that seems to get smaller by the day - but somehow neglects to bring people closer together as well. We think that one of the most frequent reasons for misunderstanding and unnecessarily heated debates is that we don't really understand how each of us is affected differently by global issues.

Our aim is to change that with every personal story we share.

Share Your Story

Community Worldwide

Correspondents of the World is not just this website, but also a great community of people from all over the world. While face-to-face meetings are difficult at the moment, our Facebook Community Group is THE place to be to meet other people invested in Correspondents of the World. We are currently running a series of online-tea talks to get to know each other better.

Join Our Community

EXPLORE TOPIC Liberation

> Chile
Division

A story by Yess

To live between Dictatorship and Democracy means to fight for a better future.

> Read More

Or read it in es

> Netherlands
Black Lives Matter: An Experience in the Train

A story by Naomi Beijer

As a black woman here in the Netherlands, I may not be murdered for the colour of my skin, but that does not mean that racism doesn't exist in the Netherlands.

> Read More

Or read it in nl tr

> Hong Kong
Home Kong

A story by Andy Lee

When I left Hong Kong for graduate school in the US, I was never homesick. Home was just one flight away, the same as ever. That is, until home got sick.

> Read More

Or read it in de

> United States
The Birth of Understanding One’s Privilege

A story by Sidra Kennedy

There were 9 of us, a group of white, North American and European 18- and 19-year-olds. But once we stepped into the clinic, there was an automatic assumption that we were more capable than the doctors. I knew why I was receiving this treatment: my white skin and American accent.

> Read More

Or read it in it tr

Elijah Kanye
> Kenya
Just Do It – My Story as a Filmmaker in the Slums of Nairobi

A story by Elijah Kanye

I saw reporters did not get things about Mathare right. They misrepresent it. So I decided to become a filmmaker to correct this weakness and follow my passion.

> Read More

Or read it in de es fr tr

> Germany
A Tale of Two Countries: Part I

A story by Janina Cymborski

The perceived differences between East and West Germany are not merely rooted in the separation after World War II, but also in the events that followed the Unification. Though unity is an admirable goal, accepting differences may eventually lead to a greater appreciation.

> Read More

Or read it in br de kr ru tr

Global Issues Through Local Eyes

We are Correspondents of the World, an online platform where people from all over the world share their personal stories in relation to global development. We try to collect stories from people of all ages and genders, people with different social and religious backgrounds and people with all kinds of political opinions in order to get a fuller picture of what is going on behind the big news.

Our Correspondents

At Correspondents of the World we invite everyone to share their own story. This means we don't have professional writers or skilled interviewers. We believe that this approach offers a whole new perspective on topics we normally only read about in the news - if at all.

Share Your Story

Our Editors

We acknowledge that the stories we collect will necessarily be biased. But so is news. Believing in the power of the narrative, our growing team of awesome editors helps correspondents to make sure that their story is strictly about their personal experience - and let that speak for itself.

Become an Editor

Vision

At Correspondents of the World, we want to contribute to a better understanding of one another in a world that seems to get smaller by the day - but somehow neglects to bring people closer together as well. We think that one of the most frequent reasons for misunderstanding and unnecessarily heated debates is that we don't really understand how each of us is affected differently by global issues.

Our aim is to change that with every personal story we share.

View Our Full Vision & Mission Statement

Topics

We believe in quality over quantity. To start off with, we collect personal stories that relate to our correspondents' experiences with five global topics:

Environment

Discussions about the environment often center on grim, impersonal figures. Among the numbers and warnings, it is easy to forget that all of these statistics actually also affect us - in very different ways. We believe that in order to understand the immensity of environmental topics and global climate change, we need the personal stories of our correspondents.

Gender

Gender is the assumption of a "normal". Unmet expectations of what is normal are a world-wide cause for violence. We hope that the stories of our correspondents will help us to better understand the effects of global developments related to gender and sexuality, and to reveal outdated concepts that have been reinforced for centuries.

Migration

Our correspondents write about migration because it is a deeply personal topic that is often dehumanized. People quickly become foreigners, refugees - a "they". But: we have always been migrating, and we always will. For millions of different reasons. By sharing personal stories about migration, we hope to re-humanize this global topic.

Liberation

We want to support the demand for justice by spotlighting the personal stories of people who seek liberation in all its different forms. Our correspondents share their individual experiences in creating equality. We hope that for some this will be an encouragement to continue their own struggle against inequality and oppression - and for some an encouragement to get involved.

Corona Virus

2020 is a year different from others before - not least because of the Corona pandemic. The worldwide spread of a highly contagious virus is something that affects all of us in very different ways. To get a better picture of how the pandemic's plethora of explicit and implicit consequences influences our everyday life, we share lockdown stories from correspondents all over the world.

Get Involved

We believe that every single personal story contributes to a better understanding of the complex world we live in - and the people we share it with. That includes yours! We would be really happy if you would like to share your story, too, and join our community.

Share Your Story

Growing Fast

Although we started just over a year ago, Correspondents of the World has a quickly growing community of correspondents - and a dedicated team of editors, translators and country managers.

62

Correspondents

74

Stories

39

Countries

165

Translations

Contact

Correspondents of the World is as much a community as an online platform. Please feel free to contact us for whatever reason!

Message Us

Message on WhatsApp

Call Us

Joost: +31 6 30273938